REVIEW: Granada meets Hollywood, and the world watches
October 16, 2016
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REVIEW: Granada meets Hollywood, and the world watches

SAVIA NUEVA/New Blood
Iván Vargas

Reviewed by Estela Zatania, Jerez de la Frontera
© Photos by Vytas Barauskas,  Los Angeles & Vida Flamenca
‘Live Stream” provided by iehop.com
October 16, 2016

{español abajo}

Dance: Iván Vargas. Voice: José Cortés, Óscar Valero. Guitar: Andrés Vadin. Percussion: Samuel Flores.
Saturday, October 15th, 8:00pm. Barnsdall Gallery Theater, Los Angeles

I wasn’t able to enjoy the pre-show paella and sangría reception that was included in the price of premium tickets.  Nor the sights and sounds of Hollywood, U.S.A. where the show took place, nor was I able to visit the Walk of Fame where so many famous performers have their stars.  In fact, I was 7,000 kilometers (4,400 miles) away, in the comfort of my own living room in Jerez de la Frontera at five o´clock in the morning sipping an industrial-strength espresso as I watched the premiere performance of Iván Vargas’ show “Savia Nueva” (new blood).

There’s no shortage of flamenco activity here in Jerez, but for thousands of flamenco fans the world over, the chance to see a live show by one of Spain’s most promising young dancers, was an exciting possibility made reality thanks to the technology of live-streaming via internet, a virtual venue whose potential is only beginning to be explored.

Iván Vargas is Granada.  The land of Lorca, the Alhambra and the caves of Sacromonte where he grew up and was trained.  He comes from the prestigious Maya family of flamenco artists that includes revered dancers Mario Maya and his daughter Belén, Manolete and Juan Andrés Maya, as well as the great guitarist Juan Maya “Marote” among others.

Iván’s dancing is straightahead Granada, intense and mesmerizing…the word “powerful” seems pitifully inadequate to describe his impact.  With his exotic good looks and barely contained angst expressed via elegant moves and tight silences broken by gusts of controlled energy, he personifies the collective image of how flamenco is perceived by the world at large.  It’s not laidback contemporary flamenco, nor the sedate, understated Seville school.  At all.

Iván put together a compact and efficient group for the occasion of this debut of his work “Savia Nueva”.  Cuban guitarist Andrés Vadín has had plenty of experience with the most important flamenco artists, singer José Cortés was extremely interesting, and the other singer, Óscar Valero, was not only a competent cantaor, but quite a dancer as well, and percussionist Samuel Flores rounded things out just right.

Martinete and debla warmed up an already enthusiastic audience that filled the Barnsdall Gallery Theater.  Iván danced taranto with tangos, demonstrating the special affinity Granada dancers have with a four-by-four rhythm.  Iván began alegrías dressed in a vanilla-colored suit, seated, doing footwork with an overhead spot, an image that brought back memories of his uncle, the great dancer Mario Maya.

In the bulerías fiesta finale, the artists seemed to be genuinely enjoying themselves, the audience showed their appreciation with effusive applause and cheering, and you couldn’t help imagining spectators in other parts of the world…in the future will they be called streamers?…giving a standing ovation in their own homes.

Featuring:
Andrés Vadín, guitar
Óscar Valero, singer
José Cortés, singer
Samuel Flores, percussion

Many thanks to our virtual audience around the world!

 

~~~

Granada en Hollywood, y el mundo observa…

Baile: Iván Vargas. Cante: José Cortés, Óscar Valero. Guitarra: Andrés Vadin. Percusión: Samuel Flores.
Sábado, 15 de octubre, 20h. Barnsdall Gallery Theater, Los Angeles

No pude disfrutar de la paella y sangría que se ofrecían con entradas selectas.  Ni las atracciones turísticas de Hollywood, USA, donde tuvo lugar el recital, ni pude recorrer el paseo de los famosos donde se colocan las estrellas con el nombre de cientos de artistas.  De hecho, me encontraba a 7.000 kilómetros de distancia, en la intimidad de mi salita de estar en Jerez de la Frontera a las 5 de la mañana tomando un café bien cargado mientras presenciaba el debut de “Savia Nueva”, el último espectáculo del bailaor granadino, Iván Vargas.

Aquí en Jerez, no hay escasez de actividad flamenca, pero para incontables miles de aficionados en todo el mundo, la oportunidad de ver un espectáculo en directo de la mano de uno de los bailaores más prometedores de la actualidad, ha sido una opción emocionante hecha realidad gracias a la tecnología de streaming mediante internet, una salida virtual cuyas posibilidades sólo empiezan a descubrirse.

Iván Vargas es Granada.  Tierra de Lorca, la Alhambra y las cuevas de Sacromonte donde se crio y se formó.  Es de la prestigiosa familia Maya que incluye bailaores tan admirados como Mario Maya y su hija Belén, Manolete y Juan Andrés Maya, además del gran guitarrista, Juan Maya “Marote” entre otros.

Iván es Intenso y electrizante…la palabra “poderoso” queda corta para describir su impacto.  Con sus facciones exóticas, y una angustia espiritual apenas contenida mediante la elegancia y los silencios rotos por ráfagas de energía controlada, personifica la imagen colectiva de cómo el flamenco es percibido por el gran público internacional.  No es el relajado flamenco contemporaneo, ni el minimalismo de la escuela sevillana.  En absoluto.

El bailaor vino con un grupo compacto y eficaz para el debut de su trabajo “Savia nueva”.  El guitarrista cubano Andrés Vadín tiene un largo currículo con las figuras más grandes del flamenco.  El cantaor José Cortés es original e interesante, y Óscar Valero, no sólo es cantaor competente, sino un bailaor gracioso también, y el percusionista Samuel Flores completó el atrás hábilmente.

Martinete y debla sirvieron para calentar al ya entusiasmado público que llenó el Barnsdall Gallery Theater.  Iván bailó taranto con tangos, demostrando la especial afinidad de los granadinos con el compás binario.  Comenzó unas alegrías vestido de color vainilla, sentado y zapateando con luz cenital, una estampa que recordó a su tío, el gran Mario Maya.

En el fin de fiesta por bulerías, los artistas parecían estar pasándolo bien de verdad, el público mostró su agradecimiento con aplausos y gritos, y fue imposible evitar imaginar a espectadores en otras partes del mundo haciendo lo mismo, ovacionando en pie en sus propias casas.

con:
Andrés Vadín, guitarra
Óscar Valero, cantaor
José Cortés, cantaor
Samuel Flores, percusionista

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dunaway13

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  1. dunaway13
    dunaway13 Author October 25, 17:15
    So honored to have this wonderful review from journalist Estela Zatania in Jerez de la Frontera and posted on deflamenco.com

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