Best of Dance 2023 / Lo mejor de la danza 2023 ‘Cumbre Flamenca Festival’ – Victoria Looseleaf, fjord Magazine… plus, Festival Reviews!
July 2, 2023
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Best of Dance 2023 / Lo mejor de la danza 2023 ‘Cumbre Flamenca Festival’ – Victoria Looseleaf, fjord Magazine… plus, Festival Reviews!

Victoria Looseleaf, fjord magazine

Full article:

THE REVIEW from Victoria Looseleaf:

Also soulful: The 12th edition of Vida Flamenca’s Cumbre Flamenca Festival, a two-plus hour event produced by Beth Nesbitt, gave new meaning to the term, “duende,” with Madrid-born Daniel Ramos making a remarkable Los Angeles debut. Indeed, along with cantaors Miguel Ángel Heredia and percussionist-singer Francisco “El Yiyi” Orozco, as well as the extraordinary guitarist Yerai Cortés, this was flamencan music and movement at its finest.

Ramos, born in 1994 and formerly a member of the National Ballet of Spain, stalked the stage in an array of outfits, including sequin-festooned skintight pants and a billowing Reynolds wrap-type, well, skirt. Oozing magnetism along with virtuosic technique, he stole the show in solos that teemed with complex rhythms, as well as in a Spanish dance replete with castanets.

In “Bulerías de Jerez,” Heredia also tossed off a dazzling array of beats before he was joined by Ramos in a swivel-hipped, finger-snapping duet. The pair, who are part of a movement that represents an exuberant presentation of queer identity within the concept of flamenco, proved a propitious match. In fact, the entire cast was testament to the fabulous art of flamenco, with big dollops of duende decidedly on the menu—along with pre-concert paella and tapas.


Además, lleno de alma:  La 12ª edición del Festival Cumbre Flamenca de Vida Flamenca, un evento de más de dos horas producido por Beth Nesbitt, otorgó un nuevo significado al término ‘duende’, con Daniel Ramos, nacido en Madrid, realizando un notable debut en Los Ángeles. De hecho, junto con los cantaorers Miguel Ángel Heredia y el percusionista-cantante Francisco ‘El Yiyi’ Orozco, así como el extraordinario guitarrista Yerai Cortés, esto representó la música y el movimiento flamenco en su máximo esplendor.

Ramos, nacido en 1994 y anteriormente miembro del Ballet Nacional de España, recorrió el escenario luciendo una variedad de trajes, que incluían pantalones ceñidos adornados con lentejuelas y una especie de falda amplia de papel de aluminio. Desbordando magnetismo junto con una técnica virtuosa, se robó el espectáculo en solos rebosantes de ritmos complejos, así como en una danza española con mucho toque de castañuelas.

En “Bulerías de Jerez”, Heredia también deslumbró con una impresionante variedad de ritmos antes de ser acompañado por Ramos en un dúo movido de caderas y chasquidos de dedos. La pareja, que forma parte de un movimiento que representa una exuberante presentación de la identidad queer dentro del concepto del flamenco, resultó ser una combinación propicia. De hecho, todo el elenco fue un testimonio del fabuloso arte del flamenco, con grandes dosis de duende definitivamente en el menú, junto con paella y tapas antes del concierto.

//// VIDEO: Daniel Ramos ‘Y POR QUE NO?’

//// Music track:


Vida Flamenca!

XII Cumbre Flamenca Festival
BroadStage, Santa Monica, California, June 24, 2023

Reviewed by Victoria Looseleaf

{versión en español a continuación}

There’s hot and then there’s scorching. Such was the case when Madrid-born Daniel Ramos made an astonishing debut in his first Los Angeles performance at BroadStage last Saturday. The occasion was the twelfth edition of Vida Flamenca’s Cumbre Flamenca Festival, a two-plus hour event produced by Beth Nesbitt. Also on the stellar bill: the keening sounds of cantaors Miguel Ángel Heredia and percussionist-singer Francisco “El Yiyi” Orozco, as well as the extraordinary guitarist Yerai Cortés.

Daniel Ramos in “Alegrías Salineras.” Photograph by Fritz Olenberger

Teeming with bulerías (improvised dances featuring complex rhythms and a nuanced vocal style), alegrías (12-beat rhythms), and yes, a veritable Spanish dance replete with castanets, the concert also highlighted San Diego-based Lakshmi Basile “La Chimi,” and Daniela Zermeño Sanchez and Ryan Zermeño, as well as their Zermeño Dance Academy from Santa Barbara, CA.

The evening opened with the taped—and exceedingly loud—strains of “Malagueña,” giving this reviewer pause. Until, that is, Ramos, born in 1994 and dressed in sequin-festooned skintight pants, a red velvet vest and a crisp, long-sleeved white shirt, jumpstarted the evening—literally, in “Farruca Del Molinero.” From walking on his knees and dashing off a sextet of whipping turns, to leaping with the grace of a gazelle, the flamboyant, haughty and decidedly swoon-worthy artist was the real deal.

Indeed, the young bailaor, who was a member of the acclaimed National Ballet of Spain and has also trained in jazz, funk and contemporary dance, as well as choreographing large-format shows, proved his terpsichorean chops throughout the evening. And though he may still be a millennial, his virtuosity, coupled with an electrifying stage presence that might very well qualify him as having “duende”—the Spanish term for a heightened state of emotion and authenticity, or soul—was more in evidence when he danced to live music.

Lakshmi Basile, Miguel Ángel Heredia, and Francisco ‘El Yiyi’ Orozco in “Camino del Sacromonte.” Photograph by Fritz Olenberger

And the singers and guitarist, thankfully, were up to musical snuff. With Ramos in another outfit—a grey number and moving to Cortés’ virtuosic playing—his balletic training was happily on view in this classical Spanish dance. Wielding castanets with aplomb, Ramos executed a series of split jumps with pointed toes, and a series of perfect fouettés that was absolutely jaw-dropping.

Heredia, who also displayed venerable footwork in “Bulerías de Jerez,” proffered an astonishing array of beats, while his heart-wrenching vocals pierced the air with both angst and joy. Tall, regal and bedecked in a colorful mantone (fringed shawl) while skittering across the stage, he was joined by Ramos in a swivel-hipped, finger-snapping duet. (The two men are also part of a movement that represents an exuberant presentation of queer identity within the context of flamenco, otherwise known as, well, performing in drag, in a kind of Les Ballets Trockadero de Monte Carlo mode, but sans parody, with the duo also touring in “¡VIVA!”, Manuel Liñán’s groundbreaking show.)

A statuesque Basile then strutted her stuff in, “Camino del Sacromonte,” her filigreed fingers slicing the air while moving in tiny steps or leaning backwards onto Heredia, the latter now in a sumptuous red and gold coat. Adding even more oomph to an already dramatic presentation, Basile unbraided her long dark tresses while moving as if possessed.

Closing the first half of the program was “Y Por Qué No?” (“And Why Not?”), another Ramos solo: Shirtless and clad in what can only be described as a billowing Reynolds wrap-type, er, skirt, he was moving, unfortunately, to that awful canned music again.

Daniel Ramos in “Y Por Qué No?” Photograph by Fritz Olenberger

Brandishing the mermaid-like attire while deploying one-legged turns in dervish fashion, the Spaniard could easily have been boogying up—or down—the steps at the Met Gala. And, in Cirque du Soleil-style, the trail-blazer somehow managed a gasp-inducing backward bend, albeit shedding his flamenco roots for glitzy showmanship.

Was it fabulous? Yes! But was it art? Truthfully, this dude could walk across the stage in a Brooks Brothers suit and would still be cause for celebration.

In a veritable change of pace, the second half of the concert began with, “Sevillianas,” as 13 female members of the Zermeño Dance Academy moved in unison. With safety in numbers, these gals, earnest and determined, were saucy and sweet in their black and flaming red flounced dresses.

Ryan Zermeño and Daniela Zermeño Sanchez then took to the stage in “Fandangos.” Accompanied by Orozco and Cortés, the former looked downright cheerful while tossing off a barrage of machine-gun-like steps, while together, they offered unadulterated flamenco, replete with dips, swirls and quintessential hip-swaying.

Displaying virtuosity of the highest order, Cortés, with flying fingers, then played an extended solo, before Ramos and Heredia performed “Seguiriya.” The male-male pairing proved thrilling in a call-and-response type duet, with Ramos, clad in a black lace top and tight pants pranced like a thoroughbred, a prelude to his tearing across the floor à la a bullet train.

Basile returned in a fiery “Soleá,” showing her flamencan mettle, so that Ramos, perhaps, had time to don his final costume of the evening: red pants and a floral shirt—and also wielding a huge white mantone, much like a matador taunting a bull.

Zermeño Dance Academy in “Sevillanas.” Photograph by Fritz Olenberger

Majestic, this Michael Flatley of flamenco could have been a snowy egret as he repeatedly pirouetted as if in a trance. Gaining speed and with more false endings than a Beethoven symphony, Ramos offered one-legged hops until he finally folded the mantone, twisted it overhead and released it. In other words, this was the ultimate mic-drop.

But wait: There’s more! Yes, the entire cast returned in a rousing finale in what turned out to be a night to remember, not only because of the stellar dancing and music, but, as a pre-concert offering, this fiesta also featured paella and tapas in the BroadStage courtyard. To quote the very un-flamencan, but nevertheless marvelous Gershwin brothers, “Who could ask for anything more?”

Kudos, then, to Beth Nesbitt; and, as a post-script, this writer would like to dedicate this review to the late Deborah Lawlor, who passed away in May and was considered the Godmother of the L.A. flamenco community, producing more than 500 performances in the “Forever Flamenco” series at the Fountain Theatre, the still-going strong venue she co-founded in 1990 with Steven Sachs.


Vida Flamenca!

XII Cumbre Flamenca Festival

BroadStage, Santa Monica, California, 24 de junio, 2023

Reseña de Victoria Looseleaf, Revista Fjord

Hay caliente y luego hay abrasador.  Tal fue el caso cuando el madrileño Daniel Ramos hizo un asombroso debut en su primera actuación en Los Ángeles en el BroadStage el pasado sábado. La ocasión fue la duodécima edición del Festival Cumbre Flamenca de Vida Flamenca, un evento de más de dos horas producido por Beth Nesbitt.  También en el impresionante cartel: los desgarradores sonidos de los cantaores Miguel Ángel Heredia y el percusionista-cantante Francisco “El Yiyi” Orozco, así como el extraordinario guitarrista Yerai Cortés.

Rebosante de bulerías (baile festero con ritmos complejos y un estilo vocal matizado), alegrías (ritmos alegres de 12 tiempos) y sí, un auténtico baile español repleto de castañuelas.  El concierto también destacó a Lakshmi Basile “La Chimi”, ubicada en San Diego, y a Daniela Zermeño Sánchez y Ryan Zermeño, así como a su Academia de Danza Zermeño de Santa Bárbara, California.

La velada se abrió con los sonidos grabados, y excepcionalmente fuertes, de “Malagueña”, lo que hizo que este crítica se detuviera.  Es decir, hasta que Ramos, nacido en 1994 y vestido con pantalones ajustados adornados con lentejuelas, un chaleco de terciopelo rojo y una camisa de blanco impecable, de manga larga, impulsó la noche literalmente con “Farruca Del Molinero”.  Desde caminar de rodillas y realizar una serie de rápidos giros, hasta saltar con la gracia de una gacela, el artista extravagante, altivo y decididamente cautivador fue todo un espectáculo.

Efectivamente, el joven bailaor, que fue miembro del aclamado Ballet Nacional de España y también se ha formado en jazz, funk y danza contemporánea, además de coreografiar espectáculos de gran formato, demostró su destreza terpsicoreana durante toda la noche.  Y aunque pueda ser considerado un milennial, su virtuosismo, junto con una presencia escénica electrizante que bien podría calificarlo como poseedor de “duende”, el término que denota un estado elevado de emoción y autenticidad o alma, se hizo aún más evidente cuando bailaba con música en vivo.

Y los cantaores y el guitarrista, afortunadamente, estuvieron a la altura musical.  Con Ramos luciendo otro atuendo, un traje gris, y acompañado de la virtuosa interpretación de Cortés, su entrenamiento en ballet se mostraba felizmente en esta clásica danza española.  Empleando las castañuelas con destreza, Ramos ejecutó una serie de saltos divididos con los dedos de los pies en pointe y una serie de perfectos fouettés que fue absolutamente asombrosa.

Heredia, quien también mostró una venerable destreza de pies en “Bulerías de Jerez”, ofreció una asombrosa variedad de ritmos, mientras su trabajo vocal desgarrador atravesaba el aire con angustia y alegría.  Alto, majestuoso y adornado con un colorido mantón mientras correteaba por el escenario, fue acompañado por Ramos en un dúo de caderas giratorias y chasquidos de dedos. (Los dos hombres también forman parte de un movimiento que representa una presentación exuberante de la identidad queer dentro del contexto del flamenco, conocido también como actuar “in drag”, en un estilo similar al de Les Ballets Trocadero de Monte Carlo, pero sin parodias, y el dúo también realiza turnés con “¡VIVA!”, el espectáculo revolucionario de Manuel Liñán.)

La imponente Basile luego desfiló luciendo su estilo en “Camino del Sacromonte”, sus dedos filigranados cortando el aire mientras se movía en pequeños pasos o inclinándose hacia atrás sobre Heredia, ahora vestido con un lujoso abrigo rojo y dorado.  Añadiendo aún más fuerza a una presentación ya dramática, Basile deshizo sus largas trenzas negras mientras se movía como si estuviera poseída.

El cierre de la primera mitad del programa fue “¿Y Por Qué No?”, otro solo de Ramos. Desnudo de cintura para arriba y vestido con algo que solo puede describirse como una especie de falda ondeante hecha de papel de aluminio al estilo Reynolds, lamentablemente se movía al ritmo de esa espantosa música de nuevo pregrabada.

Empuñando el atuendo semejante al de una sirena y ejecutando giros de una sola pierna al estilo de un derviche, el español fácilmente podría haber estado bailando hacia arriba o hacia abajo de las escaleras en la Gala del Met. Y, al estilo de Cirque du Soleil, el pionero de alguna manera logró una flexión hacia atrás que dejaba sin aliento, aunque dejando atrás sus raíces flamencas para exhibir un espectáculo deslumbrante.

¿Fue fabuloso? ¡Sí! Pero, ¿fue arte? Sinceramente, este tipo podría caminar por el escenario con un traje de Brooks Brothers y seguiría siendo motivo de celebración.

En un auténtico cambio de aire, la segunda mitad del concierto comenzó con “Sevillianas”, mientras 13 bailarinas de la Academia de Danza Zermeño se movían al unísono.  Con la seguridad en el número de participantes, estas chicas, serias y decididas, eran picantes y dulces en sus vestidos negros y rojos con volantes.

Luego, Ryan Zermeño y Daniela Zermeño Sánchez subieron al escenario con “Fandangos”.  Acompañados por Orozco y Cortés, el primero lucía verdaderamente alegre mientras ejecutaba una ráfaga de pasos rápidos como una metralleta, mientras que juntos, ofrecieron flamenco auténtico, repleto de inclinaciones, giros y el característico balanceo de caderas.

Mostrando un virtuosismo de alto nivel, Cortés, con dedos ágiles, luego realizó un extenso solo, antes de que Ramos y Heredia interpretaran “Seguiriya”.  La pareja masculina demostró ser emocionante en un dueto de tipo “llamada y respuesta”, con Ramos, vestido con una camisa de encaje negro y pantalones ajustados, se pavoneaba como un purasangre, preludio de su carrera a lo largo del escenario como un tren de alta velocidad.

Basile regresó en una ardiente “Soleá”, mostrando su temple flamenco, quizás para que Ramos tuviera tiempo de ponerse su último traje de la noche: pantalones rojos y una camisa floral, además de blandir un gran mantón blanco, al igual que un torero desafiando a un toro.

¡Majestuoso este Michael Flatley del flamenco que podría haber sido una garceta nívea mientras giraba repetidamente como si estuviera en trance!  Ganando velocidad y con más finales falsos que una sinfonía de Beethoven, Ramos ofreció saltos de una pierna hasta que finalmente dobló el mantón, lo torció sobre su cabeza y lo soltó. En otras palabras, esto fue el momento máximo de dejar a todos con la boca abierta.

¡Pero espera, aún hay más! Sí, todo el elenco regresó en un apoteósico final que resultó ser una noche para recordar, no solo por el increíble baile y la música, sino también porque, como oferta previa al concierto, esta fiesta incluyó paella y tapas en el patio del BroadStage. Para citar a los maravillosos hermanos Gershwin, que no son precisamente flamencos, pero igualmente sorprendentes, “¿Quién podría pedir más?”

Felicitaciones entonces a Beth Nesbitt, y como nota adicional, la que firma este texto desea dedicar la reseña a la fallecida Deborah Lawlor, quien nos dejó en mayo y fue considerada la madrina de la comunidad flamenca de Los Ángeles, produciendo más de 500 espectáculos en la serie “Forever Flamenco” en el Fountain Theatre, un lugar que sigue fuerte y que fundó en 1990 junto a Steven Sachs.



XII Festival Cumbre Flamenca
Saturday, June 24th, 2023 at 8:00pm
Eli and Edythe Broad Stage in Santa Monica, CA

Photos: Fritz Olenberger 2023

Special guest artist, dancer Daniel Ramos, guitarist Yerai Cortes, singer dancer Miguel Angel Heredia, with Yiyi Orozco, Lakshmi Basile, Daniela & Ryan Zermeño, and the Zermeño Dance Academy

Review by Estela Zatania
{traducción al español a continuación}

“Cumbre” in Spanish implies a culmination, a maximum achievement, the highest point of a mountain. It’s a word that seems singularly apt for the flamenco festival that took place Saturday evening June 24th. The 12th Festival Cumbre Flamenca offered one of its most shining presentations to date, with star soloist Daniel Ramos, a dancer in the new line of excellence in both flamenco and Spanish semi-classical dance. Contrary to what experts used to preach, the two branches of competence are quite compatible and respectful of one another when given over to the right interpreter.  This is the proposition Ramos efficiently manages at every moment, never sacrificing either discipline and, most importantly, continually showing the communion of both schools when executed with intelligence and good taste.

The historic Farruca del Molinero, from the legendary work the Three-Cornered Hat, can only be described as a tour de force of both technique and interpretation as presented by Daniel Ramos whose style shows an effective mixture of technique and expressive warmth.

Guitarist Yerai Cortés from Alicante in Eastern Spain, is a refreshing and inspiring talent, quickly becoming known as one of the most interesting young guitarists, in part thanks to his excellent rhythm, so important in flamenco. He accompanied Daniel’s malagueña/verdial giving just the right colors of folklore and classic lines.

Bulerías de Jerez is the personal creation of Miguel Ángel Heredia. In the great tradition of Jerez de la Frontera, the interpreter ably combined vocal and danced portions that delighted the audience.  Dancer Lakshmi Basile “La Chimi” gave a temperamental performance of Granada-style tangos, rounding out a show that also included a contemporary choreography interpreted by Ramos in a long train dress usually worn by female dancers.

The Zermeño group offered a stylized version of traditional Sevillanas, followed by Fandangos, and a brilliant solo guitar arrangement by Cortés.  A classy interpretation by Ramos of Siguiriyas, flamenco’s most dramatic piece, again revealed his command of this difficult genre.

Lakshmi returned to interpret classic flamenco in the form of Soleá, and Daniel Ramos gave us Alegrías Salineras with all the flavor that title implies.

An evening to remember.



XII Festival Cumbre Flamenca

Sábado, 24 de junio, 2023 a las 20.00h
Eli and Edythe Broad Stage en Santa Monica, CA

Artista invitado, bailaor Daniel Ramos, guitarrista Yerai Cortes, cantaor/bailaor Miguel Angel Heredia, con Yiyi Orozco, Lakshmi Basile, Daniela & Ryan Zermeño, y la Zermeño Dance Academy

Estela Zatania

La palabra “cumbre” implica un punto culminante, un logro máximo, el pico más alto de una montaña. Es una palabra que parece singularmente adecuada para el festival de flamenco que tuvo lugar el sábado por la noche, 24 de junio. El 12º Festival Cumbre Flamenca ofreció una de sus presentaciones más brillantes hasta la fecha, con el solista estrella Daniel Ramos, un bailarín en la nueva línea de excelencia en el flamenco y la danza semi clásica española. A diferencia de lo que suelen predicar los expertos, las dos ramas de competencia son bastante compatibles y respetuosas entre sí cuando se entregan al intérprete adecuado. Esta es la propuesta que Ramos maneja eficazmente en todo momento, sin sacrificar ninguna de las disciplinas y, lo más importante, mostrando continuamente la comunión de ambas escuelas cuando se ejecutan con inteligencia y buen gusto.

La histórica Farruca del Molinero, de la legendaria obra El sombrero de tres picos, solo puede ser descrita como un tour de force, tanto en técnica como en interpretación, tal como es presentada por Daniel Ramos, cuyo estilo muestra una eficaz mezcla de técnica y calidez expresiva.

El guitarrista Yerai Cortés de Alicante, es un talento refrescante e inspirador que rápidamente se está haciendo su nombre como uno de los guitarristas jóvenes más interesantes, en parte gracias a su excelente sentido del ritmo, tan importante en el flamenco. Acompañó la malagueña/verdial de Daniel aportando los colores adecuados del folclore y líneas clásicas.

Bulerías de Jerez es la creación personal de Miguel Ángel Heredia. En la gran tradición de Jerez de la Frontera, el intérprete combinó hábilmente momentos vocales y bailados que deleitaron al público. La bailaora Lakshmi Basile “La Chimi” ofreció una actuación temperamental de tangos al estilo de Granada, completando un espectáculo que también incluyó una coreografía contemporánea interpretada por Ramos con un vestido de cola larga que suele ser usado por bailarinas femeninas.

El grupo Zermeño ofreció una versión estilizada de las tradicionales sevillanas, seguidas de fandangos y un brillante arreglo de guitarra en solitario interpretado por Cortés. Una interpretación elegante por parte de Ramos de las siguiriyas, la pieza más dramática del flamenco, nuevamente reveló su dominio de este género tan difícil.

Lakshmi regresó para interpretar el flamenco clásico en forma de Soleá, y Daniel Ramos nos brindó Alegrías Salineras con todo el sabor que ese título implica.

Una noche memorable.




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